Spaceport America: ανοίγοντας το δρόμο προς το διάστημα


image Το όνομα αυτού: Spaceport America. Πρόκειται για το πρώτο διαστημοδρόμιο στον κόσμο το οποίο θα κατασκευαστεί για δραστηριότητες οικονομικού χαρακτήρα, από ιδιωτικές εταιρείες. Οι εργασίες ξεκίνησαν την Παρασκευή στην έρημο του Νέου Μεξικού και οι πρώτοι πελάτες έχουν κλείσει ήδη τις θέσεις τους: 250 διαστημικοί τουρίστες από το 2010, με το «εισιτήριο» του καθενός να κοστίζει 200.000 δολάρια.

Στο επίκεντρο της τελετής εγκαινίων βρέθηκε η εκτόξευση μοντέλων πυραύλων.

«Η σημερινή ημέρα θα αποτελέσει σήμα ότι η Αμερική πρέπει να αποκτήσει την πρωτοκαθεδρία στο διάστημα, τόσο για λόγους εθνικών συμφερόντων, όσο και οικονομικής/ εμπορικής φύσης» είπε ο Μπιλ Ρίτσαρντσον, κυβερνήτης του Νέου Μεξικού.

Ανάμεσα στους πελάτες που αναμένουν με αγωνία το ξεκίνημα της λειτουργίας του διαστημοδρομίου είναι η Λίνα Μποροντίνα- Μπιρτς, επίδοξη διαστημική τουρίστρια. «Το βρίσκω τόσο συναρπαστικό. Μέχρι τώρα, έμοιαζε με επιστημονική φαντασία» είπε η 40χρονη φαρμακοποιός από το Σαν Ντιέγκο, η οποία μεγάλωσε στη Σοβιετική Ένωση τον καιρό που βρισκόταν ακόμη σε εξέλιξη ο «αγώνας για την κατάκτηση του Διαστήματος» και έβαλε υποθήκη το σπίτι της για να συγκεντρώσει τα χρήματα για το εισιτήριο.

Το πρόγραμμα χρηματοδοτείται από την αμερικανική κυβέρνηση και το κόστος του ανέρχεται στα 200 εκατομμύρια δολάρια. Βασικό του χαρακτηριστικό θα είναι ένας διάδρομος τριών χιλιομέτρων, από τον οποίο θα απογειώνονται τα αεροσκάφη-φορείς, στα οποία θα επιβαίνουν τα «τουριστικά» διαστημόπλοια. Τα εν λόγω σκάφη θα εγκαταλείπουν τα αεροπλάνα-φορείς σε ένα ύψος και στη συνέχεια θα μπαίνουν σε τροχιά, για να επιστρέψουν αργότερα στο διαστημοδρόμιο. Η συνολική διάρκεια των πτήσεων αυτών θα φτάνει τις δύο ώρες, κατά τις οποίες οι τουρίστες θα βιώνουν πέντε λεπτά συνθηκών μηδενικής βαρύτητας.

Στο όλο πρόγραμμα έχουν δηλώσει συμμετοχή εταιρείες-κολοσσοί του χώρου, όπως η VirgiGalactic του Βρετανού δισεκατομμυριούχου Σερ Ρίτσαρντ Μπράνσον, η XCOR Aerospace και η Armadillo Aerospace. «Είναι πραγματικότητα: Δε μιλάμε πλέον για σχέδια πάνω σε χαρτιά» είπε ο Στηβ Λαντίν, διευθυντής του διαστημοδρομίου, ο οποίος, αναφορικά με τις χρησιμότητες του προγράμματος, δήλωσε πως «θα δημιουργήσει νέες θέσεις εργασίας, θα ανοίξει νέους ορίζοντες για τους φοιτητές που ονειρεύονται καριέρες που έχουν να κάνουν με τα μαθηματικά και την επιστήμη εδώ στο Νέο Μεξικό, ενώ θα φέρει τουρισμό και μακροπρόθεσμη οικονομική δραστηριότητα».

Ήδη βρίσκεται εν εξελίξει η κατασκευή του SpaceShipTwo: πρόκειται για το διάδοχο του SpaceShipOne της VirgiGalactic, το οποίο το 2004 ήταν το πρώτο ιδιωτικά κατασκευασμένο επανδρωμένο σκάφος που έφτασε στο διάστημα. Το SpaceShipTwo θα μεταφέρεται από ένα «μητρικό» σκάφος-φορέα, το White Knight Two, τα αποκαλυπτήρια του οποίου έγιναν το καλοκαίρι του 2004 – το οποίο και θα μεταφέρει το SpaceShipTwo σε θέση εκτόξευσης.

Το Spaceport America θα είναι έτοιμο μέσα στο καλοκαίρι του 2010.

www.kathimerini.gr με πληροφορίες από AP