Ο γαλαξίας μας «πάχυνε» και σπιντάρει


ContentSegment_9818002 Νέες παρατηρήσεις που έγιναν στον γαλαξία μας αποκαλύπτουν μια πολύ διαφορετική εικόνα για αυτόν από εκείνη που είχαμε σχηματίσει ως σήμερα. Οπως φαίνεται ο γαλαξίας μας είναι σημαντικά μεγαλύτερος σε μέγεθος και μάζα και πλησιάζει πολύ σε μέγεθος τον γαλαξία της Ανδρομέδας. Επιπλέον το γεγονός ότι είναι πολύ μεγαλύτερος δεν σημαίνει ότι έχασε κάτι από την ταχύτητά του, το αντίθετο μάλιστα. Ερευνητές του Κέντρου Αστροφυσικής Χάρβαρντ-Σμιθσόνιαν χρησιμοποίησαν τη συστοιχία ραδιοτηλεσκοπίων VLΒΑ και χαρτογράφησαν λεπτομερώς εκατοντάδες χιλιάδες νεογέννητα άστρα του γαλαξία μας. Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η διάμετρός του είναι 15% μεγαλύτερη από αυτήν που πιστεύαμε, ενώ η μάζα του είναι 50% μεγαλύτερη από αυτήν που αρχικά υπολογίζαμε. Η δεύτερη σημαντική ανακάλυψη που έγινε σε αυτή την έρευνα είναι η ταχύτητα περιστροφής του. Οι ερευνητές υπολόγισαν την ταχύτητα του γαλαξία μας με βάση την ταχύτητα γαλαξιακής τροχιάς του ηλιακού μας συστήματος. Με βάση τα νέα ευρήματα, η ταχύτητα του γαλαξία μας διαπιστώθηκε ότι αγγίζει τα 160.000 χλμ. ανά ώρα και με αυτή την ταχύτητα κατευθύνεται προς τον γαλαξία της Ανδρομέδας, με τον οποίο και αναμένεται να συγκρουστεί σε 2-3 δισ. έτη.